Trump Org. CFO’nun NY vergi davasında suçunu kabul etmesi bekleniyor

 Trump Org.  CFO'nun NY vergi davasında suçunu kabul etmesi bekleniyor

Konuya aşina üç kişinin Associated Press’e verdiği demeçte, Donald Trump’ın uzun süredir finans şefinin Perşembe günü en kısa sürede, eski başkanın şirketine yönelik uzun süredir devam eden bir soruşturmadan kaynaklanan tek cezai kovuşturma olan bir vergi kaçakçılığı davasında suçunu kabul etmesi bekleniyor.

Trump Organizasyon CFO’su Allen Weisselberg’in şirketten kira, araba ödemeleri ve okul harcı dahil 1,7 milyon dolardan fazla kayıt dışı tazminat aldığı iddiaları nedeniyle Ekim ayında yargılanması planlanıyordu.

Mahkeme kayıtlarına göre Manhattan bölge savcılığındaki savcılar ve Weisselberg’in avukatları Pazartesi günü davaya bakan yargıç Juan Manuel Merchan ile bir araya geldi. Hakim daha sonra konuyla ilgili olarak Perşembe günü sabah 9’da bir duruşma planladı, ancak nedenini belirtmedi.

AP ile konuşan kişiler, dava hakkında alenen konuşma yetkileri olmadığı için isimlerini açıklamamak kaydıyla bunu yaptılar. Perşembe günkü duruşmanın amacının Weisselberg’in suçunu kabul etmesi olduğunu söylediler, ancak savunma anlaşmalarının bazen mahkemede sonuçlanmadan önce bozulduğu konusunda uyardılar.

Weisselberg’in avukatı Nicholas Gravante Jr., Pazartesi günü The New York Times’a verdiği demeçte, Weisselberg’in davayı çözmek için savunma müzakereleri yürüttüğünü, ancak olası bir savunma anlaşmasının şartlarını belirtmediğini söyledi. AP tarafından ulaşılan Gravante yorum yapmayı reddetti.

Times, konuyla ilgili bilgisi olan iki kişiye atıfta bulunarak, Weisselberg’in yaklaşık 100 gün sonra serbest bırakılabilmesini sağlayacak beş aylık hapis cezası almasının beklendiğini söyledi. Anlaşma, Weisselberg’in Trump’ın ticari uygulamalarına yönelik devam eden bir ceza soruşturmasıyla herhangi bir şekilde tanıklık etmesini veya işbirliği yapmasını gerektirmeyecek.

Trump’ın şirketi Trump Organizasyon da davada suçlandı, ancak savunma anlaşması görüşmelerine dahil olmadığı görülüyor. Weisselberg ve Trump Örgütü suçsuz olduğunu iddia etti.

Manhattan bölge savcılığı yorum yapmayı reddetti. Trump Organizasyonu için bir avukata yorum isteyen bir mesaj bırakıldı.

Weisselberg’in savunma müzakerelerine ilişkin haberler, hakimin avukatları ve Trump Organizasyonu’nun davayı düşürme taleplerini reddetmesinden günler sonra geldi. Yargıç, zaman aşımına uğrayarak şirket aleyhine bir suç vergi dolandırıcılığı sayımı düşürdü, ancak bir düzineden fazla başka sayı kaldı.

Davanın düşürülmesini talep eden Weisselberg’in avukatları, Demokrat liderliğindeki bölge savcılığındaki savcıların, eski cumhurbaşkanı aleyhine zarar verici bilgiler sunmayacağı için onu cezalandırdığını savundu.

Yargıç, büyük jüriye sunulan kanıtın suçlamaları desteklemek için yasal olarak yeterli olduğunu söyleyerek bu iddiayı reddetti.

Pazartesi günü 75 yaşına giren Weisselberg, Trump’ın vergi kayıtlarını güvence altına almak için Yüksek Mahkemeye giden eski Manhattan Bölge Savcısı Cyrus Vance Jr. tarafından başlatılan yıllarca süren ceza soruşturmasında suçlanan tek Trump yöneticisi. Vance’in halefi Alvin Bragg şimdi soruşturmayı yönetiyor. Diğer bazı Trump yöneticilerine davada büyük jüri önünde ifade vermeleri için dokunulmazlık verildi.

Savcılar, Weisselberg ve Trump Organizasyonunun, Weisselberg de dahil olmak üzere üst düzey yöneticilere 15 yıl boyunca kayıt dışı tazminat vermeyi planladığını iddia etti. Weisselberg tek başına federal hükümeti, eyaleti ve şehri 900.000 dolardan fazla ödenmemiş vergi ve hak edilmemiş vergi iadesinden dolandırmakla suçlandı.

Weisselberg’e karşı en ciddi suçlama olan büyük hırsızlık, potansiyel olarak beş ila 15 yıl hapis cezasına çarptırıldı. Şirkete karşı vergi dolandırıcılığı suçlamaları, ödenmemiş vergilerin iki katı veya hangisi daha büyükse 250.000 dolar para cezası ile cezalandırılır.

Trump, ceza soruşturmasında suçlanmadı, ancak savcılar, davanın merkezindeki bazı çekleri imzaladığını kaydetti. New York soruşturmalarını “siyasi cadı avı” olarak nitelendiren Trump, şirketinin eylemlerinin emlak sektöründe standart uygulama olduğunu ve hiçbir şekilde suç olmadığını söyledi.

Geçen hafta Trump, New York Başsavcısı Letitia James’in Trump’ın şirketinin borç verenleri ve vergi makamlarını varlık değerleri konusunda yanlış yönlendirdiği iddialarına paralel sivil soruşturmasında ifade verdi. Trump, Beşinci Değişiklik korumasını 400’den fazla kez kendi aleyhine suçlamaya karşı çağırdı.

Weisselberg’in tutuklanmasından sonraki aylarda, ceza soruşturması Trump’ın olası bir cezai iddianamesine doğru ilerliyor gibi görünüyordu, ancak soruşturma yavaşladı, büyük bir jüri dağıtıldı ve Bragg’in Ocak ayında göreve başlamasından sonra üst düzey bir savcı ayrıldı – her ne kadar ısrar etse de devam ediyor.

___

Michael Sisak’ı Twitter’da twitter.com/mikesisak adresinde takip edin. https://www.ap.org/tips/ adresini ziyaret ederek gizli ipuçları gönderin.